De glans van goud

Misschien overweegt u de aanschaf van een gouden sieraad, of bent u gewoon geïnteresseerd in de achtergronden van het zachte gele metaal dat ‘goud´ heet. Wat uw beweegreden ook mogen zijn, deze pagina zal u de nodige informatie en tips verschaffen.

Wat is goud?

Goud is een zacht, heldergeel, natuurlijk materiaal dat miljoenen jaren geleden onder grote druk, diep in de aardkorst, is ontstaan. Hoewel goud voor het eerst werd ontdekt in rivierbeddingen in Azië en Afrika, wordt vandaag de dag voornamelijk verkregen via ondergrondse mijnwinning. Het winnen van goud is een moeizaam en intensief proces. Op een diepte van zo´n 3.000 meter moet gemiddeld drie ton erts gedolven en verwerkt worden om één ons goud te winnen. Goud is zeldzaam en daarom heeft het sinds de zesde eeuw als betaalmiddel gediend.

Goud zal altijd goud blijven. Het vergaat niet, het oxideert niet en het behoudt zijn glas. Dat geldt voor een eeuwenoude munten die bij opgravingen boven de aarde komen evenzeer als voor uw eigen trouwring: de glans vergaat niet. Nooit!
Goud is van alle edele metalen het best te bewerken. De structuur is zo uniek dat van 31 gram goud een dunne plaat van tien (!) vierkante meter gemaakt kan worden of een draad van 105 kilometer lengte. Goud is daarom ideaal voor het maken van sieraden. Er is bijna geen vorm ondenkbaar; het perfecte materiaal voor de creatieve geest van ontwerpers. En daarvan hebben ze gebruikt gemaakt, sedert mensenheugenis.
 

Gouden geschiedenis

De oudste bekende gouden sieraden stammen uit ongeveer 2500 voor Christus. In het oude Mesopotamië (het huidige Irak) werden gouden sieraden vervaardigd met een vakmanschap dat pas twintig eeuwen later door de Europeanen zou worden geëvenaard. De verfijnde smeedkunst van de Mesopotamiërs was legendarisch. Rond de zevende eeuw voor Christus bereikten de vakkennis en artistiek niveau van de Etrusken hun hoogtepunt. In die dagen werden sieraden gemaakt die anno nu in de etalages van vooraanstaande juweliershuizen geenszins uit de toon zouden vallen. In de achttiende en negentiende eeuw werden in Europa de eerste machines gebruikt voor het verwerken van goud. Zo kon aan de toenemende vraag voldaan worden zonder dat de prijzen al te hoog opliepen. Goud kwam binnen het bereik van een groter deel van de bevolking.

Heden ten dage hebben technologische innovaties, door de eeuwen heen gegroeid vakmanschap, maar bovenal de Europese artistieke traditie ervoor gezorgd dat het Westerse sieraad op een hoog niveau staat.
 

Gouden verhalen

De glans van goud is niet alleen een glans inde letterlijke zin, goud is sinds het begin der tijden ook omgeven met een mytologische waas. De zeldzame schoonheid van goud leidde tot vele magische verhalen. Zo ontstond de legende van koning Midas van Griekenland, van wie beweerd werd dat hij de kracht had om alles wat hij aanraakte in goud te veranderen.

Heel bekend is ook de gouden schat van Toetanchamon. Deze Egyptische vorst die in 1350 voor Christus op jonge leeftijd stierf, werd te ruste gelegd temidden van een schat aan gouden kunstvoorwerpen en sieraden. Toen zijn schat drieduizend later weer werd onthuld, was de schittering nog even groot als op de dag van zijn dood. Op het Noord- en Zuid-Amerikaans continent werd de schoonheid van goud evenzeer gewaardeerd. De Inca´s stonden bekend om hun hartstocht voor goud. Zij zagen in het gele metaal de ‘tranen van de zon´ en bedekten hun doden met gouden maskers en goudpoeder. De reputatie van hun goudvoorraden was één van de beweegrede voor de Europeanen om hun schepen naar dit deel van de wereld te zenden. Op zoek baar ‘El Dorado´, oftewel het ‘Gouden Land´, ondernamen zij vele gevaarlijke reizen over de oceaan.
 

Goud: Symbool van eeuwigheid

Goud symboliseert door zijn onvergankelijkheid de band tussen twee mensen. Het is dan ook geen wonder dat goud al sinds de tweede eeuw van onze jaartelling verwerkt wordt in trouwringen. In 1554 zorgde de Engelse Koningin Mary Tudor ervoor dat gladde trouwringen in de mode kwamen, door zelf één te kiezen als haar trouwring. De ring werd aan de vierde vinger van de linkerhand gedragen omdat men veronderstelde dat er van daaruit een ader direct naar het hart liep. De beste plek dus voor dit symbool der liefde. Tot op de dag van vandaag is de gouden verlovings- en trouwring nog altijd symbool voor een blijvende liefde en het meest verkochte sieraad. Mode en trends kunnen wisselen, maar blijvend is de waarde van goud. Goud is liefde, goud is puur, goud is eeuwig. Geef goud als je van elkaar houdt, nog altijd…
 

Kwaliteit van goud

Puur goud is van nature een zacht metaal en daardoor moeilijk te verwerken toto een sieraad. Om het goud harder te maken worden er andere metalen zoals zilver, nikkel of koper bijgemengd. Zo ontstaan de zogenaamde ‘goudlegeringen´. In Europa wordt de hoeveelheid puur goud die aanwezig is in een sieraad uitgedrukt in duizendsten. Zo heeft puur goud, beter bekend als 24 karaats goud, een waarde van 1000 duizendsten, 18 karaats goud dat voor 3/4 deel uit puur goud bestaat, heeft derhalve een waarde van 750 duizendsten. De ‘rest´ is dan meestal zilver of koper. Aan de verschillende bij metalen ontleent goud haar kleurnuances. Roodgoud ontstaat door de toevoeging van koper en witgoud door aan de legering koper, nikkel of palladium toe te voegen.

Goud Gehaltetekens Keurtekens

Al meer dan zes eeuwen worden er op gouden, zilveren en platina voorwerpen keurtekens aangebracht. Deze keurtekens behoren tot een van de oudste vormen van consumentenbescherming. De bescherming van de consument is zelfs wettelijk vastgelegd, want de Waarborgwet van 1986 garandeert dat een voorwerp met volgens de wet vastgestelde keurtekens het juiste gehalte aan platina, goud of zilver bevat. Ieder gouden voorwerp dat in Nederland verhandeld wordt, moet voorzien zijn van een geldig keurteken. Op grond van de Waarborgwet kennen we in Nederland vier geaccepteerde goudlegeringen:
1. 14 karaat (585/1000)
2. 18 karaat (750/1000)
3. 20 karaat (833/1000)
4. 22 karaat (916/1000)
Legeringen beneden de 14 karaat mogen in Nederland geen goud genoemd worden. Voor kleinere werken wordt, als de legering juist is, het volgende teken ingeslagen:
Grotere werken worden voorzien van een gehalteteken, een teken van de Waarborgkantoor en van een jaarletter. Wij kunnen u alles over deze keurtekens vertellen. Vraag er gerust naar.
Onderhoud van uw gouden sieraden
  • Gouden sieraden blijven mooi als ze af en toe voorzichtig in een sopje van bijvoorbeeld zachte groene zeep worde schoongeborsteld. Gebruik hiervoor een zachte tandenborstel. Spoel de sieraden vervolgens af met lauw water en droog ze zorgvuldig met een niet pluizende doek.
  • Berg uw sieraden als u ze niet draagt met zorg op. Wikkel ze in een zachte doek of leg ze in een doosje zodat ze niet met andere sieraden in aanraking komen en zo onnodige krassen beschadigingen kunnen oplopen.
  • Wees voorzichtig met het aanbrengen van make-up en parfums. De cosmetische stoffen tasten niet het goud zelf aan , maar kunnen wel de bijmetalen beïnvloeden waardoor uw sieraden minder glanzen. Hoe hoger het goudgehalte van uw sieraden, hoe kleiner deze kans overigens is.
  • Laat uw sieraden tenminste één keer per jaar door ons nakijken. Wij kunnen de voorwerpen controleren op slijtage en zo voorkomen dat u ze verliest. Wij kunnen uw sieraden bovendien professioneel reinigen. Het kan de moeite waard zijn om uw goud bij die gelegenheid te laten polijsten. Daardoor wordt het oppervlak weer ontdaan van krasjes en kleine beschadigingen die door het dagelijkse gebruik ontstaan. Uw sieraden zijn na een bezoekje aan ons weer als nieuw.